英語の同音異義語一覧!リスニングで聞き間違えやすい基本24組の例文

携帯で話す男
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カフェの勉さん

千葉県出身の英語マニア。文系大学院を修了。
40代に入った頃から英語をやり直し、本業の対人サービス業(国家資格)をしながらTOEICで905点を達成。英語業務の経験あり。海外ひとり旅もOK。
現在は英会話スクールに通いスピーキングを鍛えている。散歩とコーヒーも好き。

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同音異義語って知っていますか?
たとえば日本語では「コイ」と発音するのは「恋」「鯉」「故意」「来い」「濃い」など、いろいろありますよね。
「コウショウ」と発音するものは「交渉」「鉱床」「高尚」「哄笑」「考証」「校章」「公証」…など、なんと48個もあるそうです。漢字を見れば区別はつきますが、発音は同じですね!

英語でも同音異義語っていろいろあるのかしら?耳だけで聞く場合、聞き間違えたりしないかしら!

慣れれば文脈から瞬時に判断できる。けれど特にリスニングで慣れていない単語だと意味がつかめないことが起きる。今回は押さえておきたい基本的な同音異義語の使い方を例文で見ていこう!

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同音異義語とは

同音異義語の定義

同音異義語(homophone)とは発音が同じでも綴りや意味が異なる言葉のことをいいます。

同音異義語は、じつは英語にもたくさんあります。

ちなみに close のように綴りが同じでも、「近い」「閉じる」と異なる意味を持つ単語もあります(この場合それぞれで発音も変わります)。これを同形異義語(homograph)といいます。

今回は同音異義語(homophone)について、どうしても知っておきたい基本的なものについて見ていきましょう!

ひとつの文に同音異義語を全部入れたオリジナル例文です。

例文で学ぶ同音異義語の具体例

one と won

No one won the lottery.

訳 誰も宝くじに当選しませんでした。

two と too と to

Two dumbbells are too heavy to lift.

訳 2つのダンベルは重すぎて持ち上げられません。

for と four

The temple was famous for four towers.

訳 そのお寺は四つの塔で有名でした。

ate と eight

She ate eight hamburgers quickly.

訳 彼女は8つのハンバーガーを素早く食べました。

hour と our

It takes an hour from our house to the closest station.

訳 私たちの家から最寄りの駅まで1時間かかります。

weak と week

You cannot fix your weak point in a week or so.

訳 あなたはあなたの弱点を一週間程度では直せません。

I と eye

You and I don’t see eye to eye.

訳 あなたと私は意見が合わない。

see eye to eye で「意見・気持ちが一致する」という意味です

their と there

You can see their office over there.

訳 向こうに彼らの事務所が見えます。

write と right

Please write a right answer.

訳 正しい答えを書いてください。

where と wear

Where is the people who wear the school uniforms?

訳 学生服を着た人たちはどこにいるんですか?

whether と weather

I don’t know whether the weather is fine or not.

訳 天気が良いかどうかわかりません。

read と red

The student has already read the red book.

訳 学生はすでに赤い本を読みました。

knight と night

The knight arrived at the castle at night.

訳 騎士は夜に夜に到着しました。

son と sun

My son is watching the setting sun.

訳 私の息子は夕日を見ています。

new と knew

The new employee knew that he had to attend the meeting.

訳 その新入社員は会議に出席しなければならないことを知っていました。

see と sea

You can see a lot of sea fishes in this aquarium.

訳 この水族館ではたくさんの海の魚を見ることができます。

piece と peace

This piece of music expresses prayer for world peace.

訳 この曲は世界平和への祈りを表しています。

suite と sweet

This musical suite has sweet melody.

訳 この組曲は甘美なメロディーです。

male と mail

A male cat is on a mailbox.

訳 オス猫が郵便受けの上にいる。

meet と meat

They happened to meet at the meat market.

訳 彼らは肉屋でたまたま出会った。

plain と plane

I looked down plains from a plane’s window.

訳 飛行機の窓から平野を見下ろしました。

maid と made

The maid made a decision to quit her job.

訳 メイドは仕事を辞める決心をした。

role と roll

Your role is to roll a barrel to a warehouse.

訳 あなたの役割はたるを倉庫まで転がすことです。

buy と by と bye

Sorry, I have to buy a reference book by noon. Bye!

訳 ごめん。正午までに参考書を買わないといけない。バイバイ!

豆知識

これは間違えやすい単語ですね。

まとめ

リスニングで one と聞こえたと思い込んでいたら、実は正解は won だったという場合、文の意味がつかめなくなります。

間違えやすい単語についてはあらかじめチェックしておくと、そういうことが防ぎやすくなります。リスニングが上手になるポイントですね!

さらに勉強したい人のために、英語の同音異義語の辞典を紹介します。なかなかそういう辞典ってないんですよね。やや古い辞典ですが、英米の同音異義語を約1300語収録しています。辞書で高い評価を得ている研究社が出しています。