文法と構文・英語の構造

英語の受け身・受動態とは?例文で示す意味や使い方、能動態との違い

 
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ブログ運営者

こんにちは!!!Lovely です。
TOEIC 900点超えのおじさんです。
本業は公認心理師・臨床心理士。
例文がいっぱいの英語ブログです。
 
  • 日本人の英作文では受動態がよく使われやすいと言われます。しかし、最近は能動態の文を使うことが推奨されるようになってきました。では受動態の出番はなくなったのでしょうか?
  • この記事では、英語の能動態と受動態の違いや正しい受動態の使い方について解説します。
  • あえて受動態を使って書いた方が良い表現があります。効果的に受動態を用いる方法をマスターしましょう。

能動態と受動態の基本イメージ

英語の能動態と受動態は、ネイティブにとってはどんな風に聞こえるのでしょうか?

その違いを整理しましょう。

わかりやすい能動態の表現-SVO の文型は簡潔

能動態は主語と動詞がはっきりしているので、わかりやすく伝わりやすいです。主体が対象に働きかけるSVOという簡潔な形が、英語らしい表現なのです。

英語では能動態を使うのが基本です。

His performance surprised me.

訳 彼の演技は私を驚かせた。

This treatment will ease your stiff shoulder.

訳 この治療は肩こりを和らげます。

簡潔な英文を作る一般的なテクニックは、こちらの記事に詳述しました。

無生物主語を使った文については、こちらの記事をどうぞ。

まわりくどい受動態の表現-主体が明示されない

論文や報告書などの堅い文章では受動態がよく使われる傾向にあります。

また、日本人の英作文には受動態が多いと言われています。ネイティブにとっては不自然に聞こえることが多いようです。

受動態は主体がはっきりと示されないまわりくどい表現です。「誰がやったのか」という責任の所在がぼやかされています。

フォーマルな文章の受動態の具体例はたとえば、こんな感じです。

This is a form of speech that is observed typically in young adults.

訳 これは、若年成人に典型的に見られるスピーチの形態です。

The warranty is enclosed with this letter.

訳 保証書はこの手紙に同封されています。

紛らわしい能動態と受動態

和訳や英訳をする時に、能動態なのか受動態なのか混乱しやすい表現があります

基本的なものを挙げておきますので、十分に慣れるようにしましょう。

日本語の「する」が英語の受動態になる場合

日本語では「~する」と表現しても、英語では「~される」になる形があります

I was surprised to see the frozen lake.

訳 凍った湖を見てびっくりしました。

感情を表す過去分詞(形容詞)の例です。日本語だと「びっくりする」ですが、英語の発想では「びっくりさせられる」となります。

他の感情を表す過去分詞については、こちらの記事をどうぞ。

He was born in Kobe and raised in Tokyo.

訳 彼は神戸で生まれ、東京で育ちました。

Please be seated.

訳 着席してください。

She is married to a well-known actor.

訳 彼女は有名な俳優と結婚している。

She is engaged to her childhood friend.

訳 彼女は幼なじみと婚約している。

The market was jammed with people.

訳 市場は混んでいました。

The express train was derailed a week ago.

訳 急行列車は一週間前に脱線した。

Few people were killed in the train accident.

訳 列車事故で死亡した人はほとんどいなかった。

日本語の「される」が英語で受動態にならない場合

日本語では「~される」と表現しても、英語では「~する」になる形があります

That’s good news for people who suffer from obesity.

訳 それは肥満に悩まされている人々にとって朗報です。

These hand soaps sell well.

訳 これらのハンドソープはよく売れています。

hand soaps は「売られる」ものですが、sell が使われています

意味的に受動態になるようでならない場合

worth, deserve, need, want の後は能動態で良いのです

This magazine is worth reading.

訳 この雑誌は読む価値があります。

worth being read にはなりません

This tablecloth needs washing.

訳 このテーブルクロスは洗濯が必要です。

need being washed にはなりません

受動態の文法-進行形と疑問文の作り方

受動態の進行形の作り方

The main building is being renovated in a modern style.

訳 本館はモダンなスタイルに改装されています。

進行形は be being 過去分詞 の形になります

受動態の疑問文の作り方

Was Our new training machine delivered yesterday?

訳 昨日、私たちの新しいトレーニングマシンが納品されましたか?

疑問文は be動詞 を文頭に出します

あえて受動態を使う場合とは-受け身の意味と使い方

意図的に受動態を使うケースがあります。理由もなく受動態を使うことはやめましょう。

動作主がわからない

His iPhone was stolen while he was off guard for a second.

訳 彼が一瞬目を離した隙に彼のiPhoneが盗まれた。

動作主が重要ではない(言う必要がない)

Smoking is prohibited in this area.

訳 この区域での喫煙は禁止されています。

動作主が一般的な人々

He is considered to be a kind of a witch doctor in the village.

訳 彼は村の一種の呪術師であると考えられています。

動作主をあえて表に出さない

主体をあえて出さずに客観的に語ったり、責任の所在をぼやかすために受動態が使われることがあります

The users are recommended to upgrade this application.

訳 このアプリケーションをアップグレードすることをお勧めします。

Lots of mistakes were made in the doctoral dissertation.

訳 博士論文には多くの間違いがありました。

動作を受ける対象を強調する

An immense amount of company money was misused by the employee.

訳 莫大な金額の会社のお金が従業員によって悪用されました。

被害を受けたことを強調して伝える

被害を受けたことを強調し、かつ怒りの感情が含まれることがあります

The windows were smashed by the hurricane.

訳 窓はハリケーンによって粉々に壊されました。

被害の意識を表す場合、こんな表現も使えます。

I was caught in the rain.

訳 雨に降られた。

「嵐などが人を襲う」時は、catch が使えます

My best friend died on me.

訳 親友に死なれた。

on+人 で「人の上に重圧がかかる」イメージを表すことができます

豆知識

許してあげる時の言い方

open (形容詞)と opened (過去分詞)

「痛感させられる」をどう表す?

まとめとおすすめ参考書

能動態と受動態のイメージがつかめたでしょうか?

「まわりくどい表現」にも価値があり、あえてストレートな物言いを避けることで品のある英語になる場合もあります。そんな時にも受動態をあえて使うことができるわけですね。

ただ、フォーマルな文章でも受動態を多用しない方が誤解が生じないようですよ。

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☆ ブログ運営者

Lovelyです(50代、男性)

千葉県出身。文系大学院修了。公認心理師・臨床心理士。カウンセリングにおける言語の働きが研究テーマの一つです。英語ブログ作成は趣味です。

高校時代は英語スピーチコンテストに出場しました。大学受験当時は英文法講義の実況中継基本英文700選英文解釈教室などで学習しました。

40代で英語をやり直し、仕事をしながら公式問題集中心の勉強でTOEIC905を達成。英語業務も任されるようになりました。

現在はNHKテキストにはまり、現代ビジネス英語の音読が日課。珈琲が好きです。

 
 
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