英会話のための文法と構文

時間を表現する英語構文-「してすぐに」「して初めて」「ぶりに」など

 
ゲートの向こう
 
 

lovely

こんにちは!Lovely です。
TOEIC 900点超えの英語マニアです。
例文がいっぱいのブログです。
 
  • 時間に関する英語表現は使用頻度の高い、きわめて重要なものです。ビジネスの場面ではもちろん、生活の場面でも時間を意識しない人はいないでしょう。
  • この記事では時間に関する英語の表現を構文という観点から解説していきます
  • マスターすれば数字の表現に強くなれるのはもちろん、「~してすぐに」「~して初めて」「~ぶりに」などの定型表現も使えるようになります。英作文でも頻出の構文です。
 

英語の中の時間表現-構文の観点から

時間に関する英語表現はいたるところに現れてきます。それはきわめて基本的なものなので、さまざまな切り口から語ることができます。

切り口としては時制という観点や、前置詞という観点などもありますが、今回は構文という観点を中心に見ていきたいと思います

前置詞の観点から見た時間表現はこちらです。

いくつかの項目に分類しましたので、例文を注意深く確認してください。どれも重要な構文ばかりです。

時間軸上の一点を示す

This pocket watch is four minutes slow.

訳 この懐中時計は4分遅れています。

four minutes が slow を修飾している形ですね

I met her at the party three days before she left for China.   

訳 彼女が中国に出発する3日前にパーティーで彼女に会った。

「~してから3日後」は three days after ~ になります

I’m going to see a doctor the day after tomorrow.

訳 私は明後日、医者に行きます。

The same thing happened about this time last year.

訳 去年の今頃も同じことがありました。

Are you available sometime this month?

訳 今月いつか都合がつきますか?

Now is the time to get down to business.

訳 今こそ本気で取り掛かる時です。

Now is the time to ~ で「今こそ~する時間です」という意味になります

期間・所要時間

Can you wait another three minutes?

訳 もう3分待つことはできますか?

It has been thirteen years since I traveled abroad.

訳 海外旅行をしてから13年になります。

「~してから~経ちました」という構文です

He has been watching TV for three hours since this morning.

訳 彼は今朝から3時間テレビを見ている。

動作の継続を表す現在完了進行形が since とともに使われていますね

It takes twenty-five minutes to read instructions carefully.

訳 説明書をじっくり読むのに25分かかります。

The dentist’s office is a ten-minute drive from my place.

訳 その歯科医院は私の家から車で10分のところにあります。

a ten-minutes walk だと「歩いて10分」となります

The installation operation will be finished in two weeks.

訳 設置作業は2週間で終わります。

「2週間後に」は in two weeks となります前置詞は in を使うことに注意してください

She spent the whole day knitting gloves.

訳 彼女は一日中手袋を編んでいました。

「時間を費やす」は spend です。spend +時間+~ing の形で使います

The art museum will be closed from January to June.

訳 美術館は1月から6月まで休館します。

「~から~まで」は from ~ to ~ か from ~ till ~ を使います

開始日・締め切り

The software is available for free download on and after April 1st.

訳 このソフトウェアは4月1日以降に無料でダウンロードできます。

on and after April 1st は「4月1日を含めて、それ以降」という意味です

I have to finish my homework by the end of this week.

訳 私は今週末までに宿題を終えなければなりません。

by は期限を表す前置詞として有名ですね

「すぐに」

Please give us your feedback as soon as possible.

訳 できるだけ早く、ご意見をお聞かせください。

The moment I walked into the store, I found a wonderful jacket.

訳 お店に入った瞬間、素敵なジャケットを見つけました。

The moment ~ の構文です。「~してすぐ」の意味の節を作ります

On arriving at the station, he made a phone call.

訳 彼は駅に着いてすぐ電話をかけた。

on ~ing で「~してすぐ」の意味になります。on は接触したイメージがある前置詞です

「初めて」

「初めて」を表すのは、for the first time か This is the first time + 現在完了形の文 を使います

I ate raw fish for the first time.

訳 初めて生魚を食べました。

This is the first time I have climbed this mountain.

訳 この山に登ったのは初めてです。

この time の後には、to 不定詞は使えません。間違えやすいポイントです。

「~して初めて~する」

「~して初めて~する」という表現は、not ~ until か only after を使う構文が代表的です

I did not find that I had left my umbrella until I got home.

訳 傘を置いてきたことに家に帰ってから気がつきました。

I realized how important that book was only after I lost it.

訳 失って初めて、その本の大切さに気付きました。

「~ぶりに」

「~ぶりに」という表現は、for the first time や最上級の後に、前置詞 in を使います

The gate was opened for the first time in fifty years.

訳 50年ぶりに門が開かれた。

It was the worst typhoon in seven years.

訳 7年ぶりに最悪の台風が来た。

物語の冒頭

物語の書き出しで使われることがある定型表現があります。there の構文とともに用いられます。「昔々、~に~がいました」というパターンです。

Once upon a time, there lived an old king in a castle.

訳 昔々、あるお城に年老いた王様が住んでいました。

A long time ago, there was an idle fellow.

訳 昔々、あるところに怠け者がいた。

豆知識

早朝をどう表現する?

「~しないうちに」という表現は?

まとめ

英語の時間表現を構文という切り口から見てきました。

数字を添えて物事を表現すると話に具体性が出てきて、わかりやすくなります。時間を明確に伝えるのもその一つとして有効です。

試験の英作文でも時間の言い表し方はよく問われる重要な分野です。時間に関してさまざまな表現のレパートリーを持つようにしましょう。

関連する書籍として、英語の数の表現について詳述している本を紹介します。時間の表し方を含む数量表現について、使い方のルールをわかりやすく解説してくれます。著者は英語を使った実務経験や指導経験のある方々で、説得力があります。

 
 
 

☆ ブログ運営者

Lovelyです(50代、男性)

千葉県出身。

高校時代は英語スピーチコンテストに出場した。大学受験の時は英文解釈教室で学習。文系大学院修了後、しばらく英語から離れた。

40代で英語をやり直し、専門職(国家資格)をしながら公式問題集中心の勉強でTOEIC905を達成。英語業務も任される。

現在はNHKテキストにはまり、現代ビジネス英語の音読が日課。コーヒー好き。

 
 
 
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