英語の語彙力と作文のコツ

英語の多義語の基本-厳選・頻出英単語7つをさまざまな文脈で使いこなす

 
子供たち
 

lovely

こんにちは!Lovely です。
TOEIC 900点超えの英語マニアです。
例文がいっぱいのブログです。
 
  • ある文脈で英単語に知っている日本語訳を当てはめても、意味がよくつかめない時があります。自分の知らない別の意味があるのかもしれません。
  • もしかするとその単語は「多義語」かもしれません。たとえば case, close, last などの単語は複数の意味を持っています。ひとつの単語がいろんな場面で使えることがありますね。
  • この記事では英語の多義語について基本7単語を厳選して解説します

基本的な英語の多義語を使った例文-文脈により意味が変わる

英語の多義語には、実にさまざまなものがあります。

よく見かけるものについては、あらかじめきちんと意味をつかんでおく必要があります。

なので、今回は多義語の中でも特に基本的で使用頻度の高いものについて取り上げてみたいと思います。(TOEICに出題されることの多い多義語については金のフレーズの一部に載っています)

実際の例文の中で、一つの単語がどのような意味で使われているかに着目してみてください。意味や品詞も変化していきます。

ちなみに動詞の多義語についてはこちにの記事を参考にしてください。

case の意味

I heard there was a murder case in my neighborhood.

訳 近所で殺人事件があったそうです。

「事件」という意味の case です

Tokyo reported 100 new cases of coronavirus today.

訳 東京は本日、コロナウイルスの100の新しい症例を報告しました。

「症例」という意味です

I want to make a case for the plan.

訳 私はその計画に根拠を挙げて賛成したい。

「論拠」という意味です

That’s not the case with us.

訳 それは私たちには当てはまりません。

「事実」という意味です

close の意味

We were talking at the coffee shop that was close to the river.

訳 私たちは川の近くの喫茶店で話していました。

「近くの」という意味です

He is a close friend of mine.

訳 彼は私の親友です。

「親しい」という意味です

I found an important fact from a close examination of the traffic volume.

訳 交通量を詳しく調べてみると、重要な事実がわかりました。

「綿密な」という意味です

The cathedral was built at the close of the 19th century.

訳 大聖堂は19世紀の終わりに建てられました。

「終わり」という意味です。「閉じる」という意味から来ています。

last の意味

I went to Australia last year.

訳 去年オーストラリアに行きました。

last year は「去年」ですね。お馴染みの表現です

It has doubled in the last year.

訳 過去1年間で2倍になりました。

in the last year は「最近1年間」という意味になりますので注意してください

He’s the last person I want to ask.

訳 彼には一番聞きたくないです。

「最後の人」という意味です。直訳すると「私が尋ねたい最後の人」です

The food will last three more days.

訳 食べ物はあと3日持ちます。

「続く・持続する」という意味ですね

leave の意味

We are going to leave the village tomorrow morning.

訳 明日の朝、私たちは村を出ます。

「出発する」の leave ですね

Did you leave a bag on the train again?

訳 また電車に鞄を置き忘れましたか?

「置き忘れる・置いていく」という意味です

Please leave the window open.

訳 窓は開いたままにしてください。

「~のままにする」という意味です

He took sick leave because of mental stress.

訳 彼は精神的ストレスのために病気休暇を取った。

「休暇」という意味です

line の意味

Draw a straight line between the two.

訳 その2つの間に直線を引いて。

「線」という意味ですよね

We waited in line for thirty minutes.

訳 私たちは30分間並んで待ちました。

「列」という意味です

We were talking about the issue on a direct line.

訳 私たちはこの問題について直通電話で話し合っていました。

「電話」という意味です

Drop me a line when you arrive there.

訳 あなたがそこに着いたら私に連絡してください。

「一筆」という意味です。drop a line で手紙やメールで連絡することを指します

What line of business are you engaged in?

訳 あなたはどのような事業に従事していますか?

「部類」という意味です

order の意味

I ordered the documents from the Osaka branch office.

訳 大阪支社から書類を取り寄せました。

「注文する」という意味です

We have to obey his order, I’m sorry to say.

訳 私たちは彼の命令に従わなければなりません、申し訳ありません。

「命令」という意味です

The mayor is making an effort to restore law and order.

訳 市長は法と秩序の回復に努めています。

「秩序」という意味です

My watch looks out of order.

訳 私の時計は故障しているように見えます。

out of order で「壊れている」という意味です

He lined the children up in order of height.

訳 彼は子供たちを身長順に並べた。

「順番」という意味です

She closed the door in order to keep the room warm.

訳 彼女は部屋を暖かく保つためにドアを閉めた。

in order to で「~するために」という意味ですよね

present の意味

Her father presented a pretty doll to her.

訳 彼女の父は彼女にかわいい人形をプレゼントした。

with を使う場合は語順が変わり、present her with a pretty doll となります

The setting of the drama is present-day Tokyo.

訳 ドラマの舞台は現在の東京です。

「現在の」という意味です

This work expresses his past, present and future.

訳 この作品は彼の過去、現在、そして未来を表現しています。

名詞としての「現在」です

The people present were amazed at her eloquence.

訳 出席した人々は彼女の雄弁さに驚いた。

people の後ろにつけると「出席している」という意味になります

まとめ

多義語の中でも特に基本的なものには十分慣れておきましょう。

多くの意味があるからといって、うろたえる必要はありません。それらの意味に共通するイメージを捉えておくようにするとうまくこともあります

また、表現によってはイディオムとして覚えてしまったほうが早い場合もあります。

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