英会話のための文法と構文

英語の冠詞のルールとイメージ-不定冠詞・定冠詞・無冠詞の使い分け

 
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lovely

こんにちは!Lovely です。
TOEIC 900点超えの英語マニアです。
例文がいっぱいのブログです。
 
  • 英文を作るときに、a (an)と the のどちらにしたらいいかとか、無冠詞のほうがいいのかとか迷うことがあります。冠詞の使い方は前置詞と並んで、間違える人が多いです。
  • この記事では英語の冠詞に関する使い分けのルールについて解説します
  • まず名詞にはほとんど冠詞をつけるものと思って、冠詞を使わないのはまれなケースだと考えることです。そして今回学ぶような基本ルールをまず覚え、それから細かい例外をチェックしていけばOKです。

不定冠詞と定冠詞のルールとイメージ・使い分け

冠詞の定義

冠詞は名詞の前に置かれて、後に続く名詞がどんな性質を持つかをあらかじめ示す働きをしています。冠詞の種類には不定冠詞と定冠詞があります。

this, that などの指示形容詞、some, any, every などの不定代名詞、my, whose などの人称代名詞や関係代名詞の所有格は冠詞に代わる役目をしているので、a, the と一緒に使うことができません

冠詞の世界はなかなか深いです。専門的に詳しく掘り下げたい人は例解 現代英語冠詞事典を参照してください。

ここでは基本的な使い方について見ていきます。

不定冠詞 a , an の使い方

a や an のことを不定冠詞といいます。数えられる名詞の単数形とともに使われます

an は後に続く名詞の最初の発音が母音の場合に使われます

ではどんな場合に不定冠詞は使われるのでしょうか?

話の中で初登場したものを表す

それまで話題に出てこなかった事柄が初めて出てきた時に、使われます

I bought an apple at the store but it was bad.

訳 店でりんごを買いましたが、それは傷んでいました。

Once upon a time there lived a great king. People loved the king.

訳 昔々、偉大な王が住んでいました。人々は王を愛しました。

I saw a weird man yesterday. The man was shouting at the street.

訳 昨日変な男を見た。男は通りで叫んでいた。

どれでもいい、多くのものの中の一つを表す

特定のものを指さず、あるひとつのものを示す時に使われます

I want to watch a movie with someone.

訳 映画を誰かと見たいな。

具体的にどの映画なのかは言っていません。映画なら何でもいいニュアンスです。

Can I borrow a reference book?

訳 参考書を借りることはできますか?

何の参考書かはこの表現からはわかりません。

I hope you find a good job.

訳 良い仕事が見つかりますように。

「良い仕事なら何でも」というニュアンスです。

1個の、少量のものを表す

「ひとつの」「少しの」「同じ」という意味で使われます

I was so surprised that I couldn’t say a word.

訳 びっくりしたので一言も言えませんでした。

Do you have a minute?

訳 少しお時間をいただけますか?

Proverb says that birds of a feather flock together.

訳 ことわざは「同じ羽の鳥は群れを成す(類は友を呼ぶ)」と言っている。

a が「ひとつの、同じの」という意味で使われています。

定冠詞 the の使い方

the のことを定冠詞といいます。the は数えられる名詞の単数形・複数形、そして数えられない名詞のどれとでも一緒に使うことができます

共通に知覚している(イメージできる)ものを表す

話し手も聞き手も知っている「あれ」「それ」を指すイメージです

Let’s go to the restaurant you said before.

訳 君が前に言っていたレストランへ行こう。

Look at the top of the mountain.

訳 山の頂上を見てください。

He talked about the distance between the rich and the poor.

訳 彼は貧富の差について話しました。

the + 形容詞 で「~な人々」を表します。the は「ほらあの、金持ちというやつだよ」という感じのニュアンスです

特別なもの、最初のものを表す

最初(最後)の、ベストの、決定版のというイメージです

He is believed to be the first man who invented the machine.

訳 彼はその機械を発明した最初の人であると信じられています。

The best way to master English is to repeat again and again.

訳 英語を習得する最良の方法は、何度も繰り返すことです。

I think New Zealand is the place to go.

訳 ニュージーランドは行くべき場所だと思います。

行くべき場所として「ここに決まり!」というイメージです。

唯一の存在を表す

一人しかいないもの、一つしかないものについて使われます

The president is going to step down next month.

訳 社長は来月辞任する予定です。

社長は会社に一人しかいないですよね。

Some people believe the earth is flat.

訳 地球が平らだと信じている人もいる。

地球はひとつしかないですよね。

You can easily go anywhere in the world.

訳 あなたは世界のどこへでも簡単に行けます。

世界も一つだけしかありません。

無冠詞のルールとイメージ

形のないもの・食事・スポーツ・ゲームには冠詞をつけません。また、固有名詞も普通は無冠詞です

同じ名詞でも冠詞がつく場合とつかない場合があります。その有無によって意味が変わります

形・輪郭・境界のない物質を表す名詞

形・輪郭・境界のない物、もとの形をとどめていない物を示す時は無冠詞になります

We sprinkle water on a street in summer.

訳 私たちは夏は通りに水を撒きます。

You should take fresh air into your lungs.

訳 あなたは新鮮な空気を肺に取り入れるべきです。

I ate fish at the restaurant.

訳 レストランで魚を食べました。

冠詞のつかない fish は切られたり煮込まれてもとの形がなくなっている魚肉を表します。a fish は形のある一匹の魚を指します

抽象的なもの、機能や手段を表す名詞

抽象的なもの・役割・手段などを示す場合は無冠詞になります

I need information about how to buy the ticket.

訳 チケットの購入方法について情報が必要です。

「情報」は形や境界線がはっきりしない抽象的なものですね。

A lot of office workers have difficulty in dealing with the problem.

訳 多くの会社員はその問題に対処することが困難である。

We elected him mayor.

訳 私たちは彼を市長に選んだ。

市長という役割が補語になる場合は無冠詞となります

I went to bed at 11 last night.

訳 昨夜は11時に寝ました。

無冠詞の bed はベッドの役割を示しており、go to bed で「寝る」という意味になります

She likes travelling by train.

訳 彼女は電車で旅行することが好きです。

train は交通手段を示しているので無冠詞となります

食事・スポーツ・ゲームを表す名詞

食事・スポーツ・ゲームの名前には冠詞をつけません

What do you like to eat for lunch?

訳 昼食に何を食べたいですか?

I often played baseball after school.

訳 放課後によく野球をしました。

He is now playing shogi with his father.

訳 彼は今父親と将棋をしている。

豆知識

a のつけ方で意味が変わります。

英会話スクールでの体験では…

まとめ

英会話でも英作文でも、アウトプットする時に冠詞が抜けてしまったりすることがよくあります。

単純なようで奥が深いのが冠詞です。

冠詞という考え方自体がなじみが薄く、日本人は苦手な人が多いみたいですね。

まずはここに挙げた基本のルールをしっかりおさえて、後は実践を重ねて覚えていきましょう!

さらに詳しく冠詞を極めたい人のために、冠詞についての疑問のモヤモヤを晴らすのに最適な本はこちら。冠詞を正しく使うための方法を、3つの原則から説明しています。200の例題と、100の確認テストがあります。著者は英作文指導が好評な人で、授業はネイティブスピーカーと共同で行われるそうです。